Betalingspauze dierenpark: ‘Wildlands is het waard’

Emmen – Het leeuwendeel van de Emmer raadsfracties heeft begrip voor de betalingspauze die de gemeente en de overige financiers (Rabobank, WMD en VolkerWessels) tot en met maart willen inlassen voor Wildlands.

Met het tijdelijk opschorten van de betalingen wordt het park de ruimte gegund om tot een nieuw bedrijfsplan voor de lange termijn te komen.

Voor fractievoorzitter Pascal Schrik van Wakker Emmen kwam het nieuws over het miljoenenverlies van Wildlands niet als een verrassing. ‘Wij hebben ons altijd zorgen gemaakt over de financiële risico’s. Maar we moeten nu voorruit en onze verantwoording nemen.’ Het nieuwe bedrijfsplan zien de Wakkeren dan ook met vertrouwen tegemoet. ‘Want maken we deze stap niet, dat gaat het park failliet. Een scenario waar niemand op zit te wachten en waar de bewoners nog lang de gevolgen van zullen voelen.’

Het gezicht van Emmen

De PvdA sloot zich daar grotendeels bij aan. ‘Nog steeds overheerst bij ons het gevoel van trots als wij op het Raadhuisplein om ons heen kijken’, refereerde fractievoorzitter Anita Louwes aan het besluit om het sein op groen te zetten voor toen nog het Atalanta-project. ‘De situatie is nu helaas anders.’ Wildlands moet desondanks de kans krijgen om orde op zaken te stellen. ‘Anders verliezen we niet alleen het gezicht van Emmen, maar ook werkgelegenheid. Bovendien heeft het een behoorlijke impact op ons huishoudboekje.’

Zonder Wildlands geen Emmen

Zonder Wildlands geen Emmen, vond ook Harry Leutscher van LEF! ‘We hebben momenteel geen keus.’ Voor hem is het een kwestie van blijven geloven in het concept en de toekomst. Henk Huttinga (ChristenUnie) vindt het goed dat Wildlands deels de hand in eigen boezem steken en gelukkig doen ze dat ook, stelt hij vast. ‘Het park is minder eigenwijs, reageert beter op kritiek, doet aan zelfreflectie. Onze fractie heeft er vertrouwen in en dat is in de samenleving ook hard nodig.’ Een betalingspauze is Wildlands dan ook dubbel en dwars waard, aldus Huttinga.

Slapen

Carmen Hoogeveen van D66 uitte zich kritisch over het toezicht op het park. In haar ogen hebben stichtingsbestuur, de raad van toezicht en de gemeente als grootaandeelhouder liggen slapen. ‘Dat had beter gekund.’ Zij vond een onderzoek van de Rekenkamer daarom wel op zijn plaats.

Zekere onzekerheid

Wethouder Jisse Otter sprak van het nemen van een besluit met een ‘zekere onzekerheid’, maar toonde zich tevreden over het vertrouwen die de fracties hebben in Wildlands. Wat betreft het onderzoek van de Rekenkamer, daar ging hij niet over, zei hij. ‘Maar ik kan me voorstellen dat we het in de raad nog eens gaan hebben over het toezicht op het park.’