Loopbaancoach Geert Hoving: ‘Elke dag is carpe diem’

Emmen - Geert Hoving (60) is medeoprichter en eigenaar van Cvites. Het bedrijf bestaat sinds 2001 en is voornamelijk een loopbaan- en organisatiebureau. ‘Ik vind mijn werk geweldig, want wat voor mij telt is de mens.’

Geert Hoving, getrouwd en vader van twee kinderen, loopt glimlachend door de gang van het kantoor. ‘Welkom! Wil je een kopje koffie?’, vraagt de loopbaancoach en ondernemer vriendelijk. Het gebouw, onderdeel van de Melkfabriek aan de Ermerweg in Emmen, blijkt op een steenworp afstand van z’n ouderlijke huis te staan.

‘Ik ben geboren in 1958 aan het Oranjekanaal, in het dorpje Odoornerveen. Ik heb er met veel plezier gewoond, maar het werd er gedurende de jaren wel benauwend. Iedereen kent iedereen en daar wilde ik me uit losmaken. ‘

De jonge jaren

Gezin Hoving bestond uit vijf kinderen, waarvan Geert de oudste was. ‘We werden christelijk opgevoed en dus kregen we die normen en waarden mee. We hoorden regelmatig dat we voorzichtig moesten zijn en niet uit de pas moesten lopen. Daar ben ik me op een gegeven moment wel tegen gaan verzetten. Dat leverde wel eens strijd op met mijn ouders. Zo wilde ik uitgaan, en dat deed ik dan ook, maar het was soms wel ingewikkeld.’

Carpe diem

Op een gegeven moment leerde Geert Aletta kennen, met wie hij later trouwde. ‘Zij kwam uit een niet-christelijk gezin en toen ontdekte ik dingen waarvan ik dacht: hé, maar zo kan het ook. En dat vond ik eigenlijk wel heel leuk.’ Toen Geert 25 jaar was, overleed z’n vader onverwacht. ‘En toen ging er wel een knop bij mij om en vroeg ik mij af: die man heeft altijd knetterhard gewerkt, maar wat heeft ie nou eigenlijk genoten? Carpe diem is sindsdien mijn levensmotto.’

Verantwoordelijk

Van hard werken is ie niet vies, verduidelijkt Geert. ‘Maar je moet ook kunnen genieten.’ Al op jonge leeftijd werd hem geleerd wat hard werken was. ‘Mijn vader had een aannemersbedrijf samen met z’n broer; ze moesten hard werken om brood op de plank te krijgen. Op momenten dat we vrij waren, hielpen wij ook mee in het bedrijf. Zo moesten we in de aangrenzende winkel helpen, de werkplaats opruimen of spullen naar klanten brengen.’

Wat Geerts ouders er vooral inhamerden, was verantwoordelijkheidsgevoel. ‘En misschien hebben ze dat er wel iets teveel ingestopt, want het is er nu niet meer uit te krijgen. Dat krijg ik hier in mijn bedrijf ook wel eens te horen. Dan zeggen ze: ‘Man, voel je toch niet zo verantwoordelijk!’ Tja, dat zit er zo ingeramd.’

Cvites

Al op jonge leeftijd wist Geert dat hij een eigen bedrijf wilde. Met de oprichting van Cvites kwam er een droom voor hem uit. In de hoogtijdagen waren er zo’n tachtig mensen in dienst. En hoewel het een tijdlang goed ging, geeft Geert toe dat er ook fouten gemaakt zijn. ‘Er ontstonden door de groei van ons bedrijf teveel lagen die niet goed samenwerkten.’

Dat kwam volgens de ondernemer het bedrijf niet ten goede. ‘Ook zorgden een veranderd politiek landschap in combinatie met contracten die niet meer werden verlengd en projecten die niet werden afgesloten, ervoor dat we het moeilijk kregen.’

In 2013 gingen de deuren haast voor goed dicht. Maar door hard werken kon er een doorstart gemaakt worden. Inmiddels bloeit Cvites weer volop, geeft Geert aan en durft hij weer met vertrouwen richting de toekomst te kijken. ‘We hebben een goed en hecht team.’

Pensioensysteem

Zelf gaat Geert fluitend naar z’n kantoor. Wel werkt hij, nu de 60 jaar is aangetikt, een paar dagen per maand minder. Een straf vindt hij dat niet, eraan wennen moet ie wel. Overigens is Geert nog lang niet van plan om te stoppen met werken, daarvoor vindt hij het werk dat hij doet veel te leuk. Wel vindt hij dat het pensioensysteem flexibeler ingericht zou moeten worden en dat er in plaats van een harde pensioenleeftijd een afbouwregeling zou moeten komen. ‘Zodat je enerzijds geleidelijk minder gaat werken, maar anderzijds langer actief blijft.’

Zelf trekt Geert er in zijn vrije tijd regelmatig op uit. Drie jaar geleden heeft hij een camper gekocht. Samen met Aletta gaat hij eens in de zoveel tijd een aantal weken op pad. Met een glimlach: ‘Dat bevalt ons zo fantastisch, dat wil ik nog wel heel lang volhouden.’

Doen wat je leuk vindt

Geert is er van overtuigd dat je dingen moet doen die je leuk vindt. ‘Dat geldt ook voor je werkzaamheden. Ik kom zoveel mensen tegen die werk doen waar ze geen plezier aan beleven. Mijn standaardvraag is dan: waarom houd je er dan niet mee op? Doe toch iets wat je wél leuk vindt. Natuurlijk snap ik dat er brood op de plank moet komen, maar geniet van de dingen die je doet, want je weet immers niet wanneer het ophoudt. Maak van elke dag een feestje, ook als je aan het werk bent. ’