René van der Weide voert kieslijst Wakker Emmen aan

Emmen – Weinig schokkend: René van der Weide staat op de eerste plaats van de kieslijst van Wakker Emmen voor de gemeenteraadsverkiezingen in 2018. De fractie maakte de lijst dinsdagavond bekend.

De kieslijst laat een hoop nieuwe namen zien. Niet aan de top, daar staan bekende gezichten zoals Henk Linnemann, Jisse Otter, Pascal Schrik en Gunnar Jens Bijlsma. Samen met René van der Weide vormen zij de top vijf van de lijst.

Nieuwkomer

Hoogste nieuwkomer is Aimeé van der Ham. Van der Ham is namens Sterk Lokaal Statenlid in Drenthe en staat op plaats 6. Zij keerde eerder dit jaar terug in de provinciale staten na een periode van afwezigheid door persoonlijke omstandigheden. ‘Wij wilden graag een vrouw hoog op de lijst en zij heeft ervaring. Ze is raadslid geweest in Borger-Odoorn en momenteel zit ze in de Provinciale Staten.’ Kortom, Van der Ham beschikt over de nodige politieke bagage en dat is altijd welkom, aldus Van der Weide. Meer vrouwen staan hoog op de lijst, met Dewy Leal op 9 en Karien Velzing op 11. Een derde dame nam afscheid: Denise Woelders keert niet na de verkiezingen niet terug in de raad.

Bos zwaait af

Het meest opvallend was het afzwaaien van zorgwethouder Jan Bos. Hij gaat per 1 maart aan de slag als directeur Publiek Vervoer Groningen Drenthe. ‘Jan liet dat enkele weken geleden al doorschemeren’, aldus Van der Weide. Zijn vrouw werkt in Zwolle en hij overwoog al eerder een verhuizing. Daarom vond hij het niet kies om hoog op de lijst te staan.’ Op de nieuwe verkiezingslijst staat Bos op de 30e plaats, eentje hoger dan hekkensluiter Hendrikus Velzing. Volgens de fractie draagt Bos ‘Wakker Emmen een warm hart toe en wil hij daarom toch nog graag op de lijst staan.’ Voor Wakker Emmen is het jammer dat hij niet meer beschikbaar is. ‘Voor ons is Jan een goede kracht en een goede wethouder. Altijd jammer als goede mensen besluiten iets anders te gaan doen.'

Dorpen en wijken

Volgens Van der Weide zet de fractie de komende periode in op betaalbare woonlasten, het verbeteren van sportaccommodaties, beter onderhoud aan wegen, fietspaden en openbaar groen. Ook moet volgens Van der Weide de gemeente de komende periode blijven investeren in dorpen en wijken. In veel dorpen is al het een en ander gebeurt. Als voorbeeld noemt Van der Weide het centrum van Nieuw-Amsterdam. ‘In Emmer-Compascuum maken we plannen voor de bouw van een nieuwe sporthal en de aanpak van het openbare gebied.’ Naast de dorpscentra moet de kwaliteit van woonbuurten moet op sommige plekken omhoog. ‘Neem de wijken Angelslo en Emmerhout. De woningvoorraad en het openbaar gebied is grotendeels in de jaren ’70 van de vorige eeuw aangelegd. Daar moet wel wat mee gebeuren.’

Anti-windmolen

Wakker Emmen ging in 2014 de verkiezingen in met het windmolenvrij houden van de gemeente als een van de speerpunten. Nu de molens er toch komen te staan, vreest Van der Weide niet dat zijn partij daar op zal worden afgerekend? ‘Die discussie heeft vooral gespeeld in Emmer-Compascuum en Barger-Compascuum. Maar bijvoorbeeld niet in Nieuw-Amsterdam, waar we de grootste zijn geworden. In dat dorp ging het mensen meer om hun centrum.’ Dat de fractie er toch last van kan krijgen, valt te verwachten, vervolgt hij. ‘Maar we hebben ons op meer vlakken dan alleen windmolens ingezet. Ik hoop daarom ook dat de mensen zien wat we bereikt hebben.’

Over de gedroomde hoeveelheid zetels doet hij geen uitspraken. ‘Politiek is als dagkoersen. We hebben in ieder geval de ambitie om opnieuw de grootste te worden. Welk zetelaantal daar uitrolt, zien we wel op 21 maart.’