Klaas van der Meulen schrijft boek over 40 jaar Gouden Pijl

Emmen – Klaas van der Meulen (61) uit Emmen trekt het deksel van een oude kartonnen doos.

Handschoenen met korte vingers, foto’s verpakt in op jaartal genummerde insteekhoezen en een wielrenshirt waarop de naam prijkt van de drijvende kracht achter de klassieke Emmer wielerkoers De Gouden Pijl: Peter van Putten. Van der Meulen heeft de doos met bijzondere memorabilia ter inzage gekregen van de weduwe van de in 2002 overleden organisator. De spullen komen namelijk goed van pas bij het boek dat Van der Meulen op dit moment schrijft over het 40-jarig jubileum van het criterium dit jaar.

Maastricht

Van der Meulen was tot drie jaar geleden werkzaam als docent Nederlands en Engels op het Esdal College in Oosterhesselen. Tegenwoordig runt hij zijn eigen taal- en tekstbureau en in die hoedanigheid werkt hij momenteel aan een boekwerk dat stilstaat bij elke editie. Zelf beschouwt hij zich niet als een echte wielerfanaat. ‘Zo ver wil ik niet gaan, maar ik spring regelmatig op de racefiets om samen met de buurmannen een rondje te maken.’ Sinds zijn pensioen is dat wel een stukje intensiever geworden. ‘Op de fiets voel ik me nog vaak een jonge hond. Het is nog mijn wens om eens op één dag van Maastricht naar Emmen te fietsen met mijn jongste zoon. Die studeert momenteel in Nijmegen, dus voor nu is dat lastig te organiseren.’

Camping

Ook stond hij niet bij elke editie langs de kant van weg. ‘Vanaf 2002 bestierde ik samen met mijn vrouw een kleine camping in Sleen. De toeristische piekperiodes zijn altijd in de zomer, dus daarom heb ik er niet altijd bij kunnen zijn.’ Toen hij via een fietsmaat hoorde dat het bestuur een jubileumboek wenste, bood hij zichzelf onmiddellijk aan als schrijver.

'Mister Gouden Pijl'

Als er een ding is waar Van der Meulen van houdt, dan is het wel uitpluizen van zaken. Hij pakt de doos van Van Putten, bij het leven verslaggever voor de Drents-Groningse Pers, er nog maar eens bij. Want de minutieuze correspondentie die ‘mister Gouden Pijl’ erop nahield riep soms weleens vragen op. ‘Alles wat hij ondernam, kwam terecht op papier,’ vertelt Van der Meulen, terwijl hij er een A4’tje bij pakt. ‘Zo kregen de rondemissen weleens uiteenlopende gages. De ene ontving 250 euro en de ander 1200. Ik vond dat een opmerkelijk verschil. Ja, misschien vreemd, maar dat bleek achteraf mee te vallen. De bestbetaalde miss bleek ook een bekende zangeres te zijn. Dat kost nou eenmaal meer.’

Dagboekaantekeningen

De documentatie die en het boek dat Van Putten begin jaren 90 maakte over het 25-jarig jubileum legden een belangrijk fundament onder het werk van Van der Meulen. ‘Tot die periode houd ik het per jaar vrij kort, aangezien Peter daar al uitvoerig heeft geschreven. Ik ga uitgebreider in op de laatste 15 jaar en de laatste drie jaren bevatten dagboekaantekeningen.’ De schrijver dook verder gemeente- en krantenarchieven in en interviewde ongeveer 20 man, onder wie renners, bestuursleden, journalisten, gastdames, amateurrijders, sponsoren en anderen.

Van bidon naat beker

Bekende namen, die door de jaren aan de start verschenen, ontbreken uiteraard ook niet. Zo sprak hij Hennie Kuiper, Joop Zoetemelk, Marijn de Vries en Jan Kleinheerenbrink. Over jeugdrenner Stefan Bults heeft Van der Meulen nog een leuk verhaal: ‘Toen Robbie McEwen in 2004 de Pijl won, vroeg Stefan om zijn bidon. Kreeg hij van de Australiër zo maar de beker in handen gedrukt. Stefan was de volgende dag nog wel zo brutaal om hem opnieuw op te zoeken. Want op die bokaal ontbrak nog een handtekening…’

Verrassing

Verder is Van der Meulen niet zo loslippig over het onthullen van details of de inhoud. Dat blijft een verrassing tot vlak na de Gouden Pijl. De 40e editie wordt namelijk ook meegenomen. Het resultaat van 1 jaar zoek- en schrijfwerk verschijnt dit najaar, kort na het criterium.