‘Wildlands loopt twintig jaar voor op de concurrenten’

Emmen - Geen grote vernieuwingen in 2017 maar wel een nieuwe attractie in 2018 of uiterlijk 2019.

Wildlands-directeur Frankwin van Beers schetst de toekomst van zijn ‘belevenispark’ na het succesvolle eerste seizoen met 1,3 miljoen betalende bezoekers sinds de opening van het park in maart. Aantallen die mede te danken zijn aan alle publiciteit rond de opening. In 2017 gaat men uit van ruim 1 miljoen bezoekers. Het is het eerste gewone jaar dus zijn de cijfers bijgesteld. Het publiek wist het park afgelopen jaar massaal te vinden en voor de medewerkers was het dus ook alle hens aan dek. Opvallend was trouwens het grote aantal bezoekers uit Amsterdam die Artis links lieten liggen en in plaats daarvan naar Emmen afreisden. ‘Precieze aantallen heb ik niet paraat, maar het zijn er echt veel. We gaan uitzoeken hoe dat zo komt. Want het maakt ons best nieuwsgierig,’ aldus de Wildlands topman, nippend aan een glaasje water.

Toekomst

Over bezoekersaantallen geen klagen dus, maar de reacties op de opvolger van Dierenpark Emmen waren niet onverdeeld enthousiast. Op internet werd onder meer geklaagd dat er bijna geen dieren te zien waren. Van Beers daarover: ‘Wij zijn de ‘dierentuin’ van de toekomst. We lopen ongeveer twintig jaar voor op de concurrent. Het is straks heel gewoon dat je een verrekijker nodig hebt om een leeuw te zien. Je bent te gast bij de leeuwen, olifanten en giraffen. Net als tijdens een safari in Afrika.’

De kritiek en opmerkingen van de bezoekers neemt hij desondanks heel serieus. ‘We vragen onze gasten regelmatig naar hun ervaringen en houden ook internet in de gaten. Opzienbarende veranderingen zitten desondanks niet in de pijplijn.

Hotel

De meeste reacties zijn volgens hem trouwens erg positief. ‘Ik zat pas aan het ontbijt in Hotel Ten Cate, toen drie oudere dames tegenover mij de loftrompet staken over Wildlands. Ze hadden er een dag opzitten en waren klaar voor hun tweede dag. Ze straalden helemaal en zaten vol van hun belevenissen. Ze hadden geen idee wie ik was. Dus was het echt spontaan. Je snapt wel dat ik daarna bijna naar kantoor zweefde ’ kijkt hij terug.

In de toekomst kan Van Beers misschien wel in zijn eigen Wildlands Hotel overnachten. Een klein hotel in of in de omgeving van het park: dat ziet hij al helemaal voor zich. ‘Wij nemen zelf niet het initiatief. Het is niet ons werk. Als een hotelketen zich meldt, dan willen we graag praten. Wij kunnen dan bijvoorbeeld prachtige shows verzorgen tijdens diner of ontbijt. Het voegt iets toe aan de belevenis die we nu al bieden.’

Verfje hier en daar

Komend jaar staat het hotel er in elk geval nog niet. De vernieuwingen en veranderingen beperken zich in 2017 tot een verfje hier en een nieuw bordje daar. Kleine veranderingen dus, en geen nieuwe publiekstrekker. ‘Logisch,’ aldus van Beers. ‘Als je een nieuw huis koopt zet je er na één jaar ook geen nieuwe keuken in. Daar ga je voor sparen en dat lukt ons ook dankzij die 1,3 miljoen bezoekers.‘ Inmiddels reist hij de wereld af , op zoek naar aantrekkelijke concepten voor Wildlands. Ideeën heeft hij inmiddels genoeg, maar in plaats van een blik in de toekomst trakteert hij de interviewer op een verse kop koffie.

10 miljoen

Bang dat de dierentuinliefhebber Emmen gaat mijden nu het nieuwe eraf is, is hij zeker niet Landelijk zijn er jaarlijks 10 tien miljoen dierentuinbezoekers. Emmen heeft, zo lijkt het, dus nog voldoende potentieel om uit te putten. Tevredenheid dus over 2016, dat desondanks met een zwart randje werd afgesloten door het overlijden van Aleid Rensen. Van Beers: ‘Dat heeft diepe indruk gemaakt. Zeker op de mensen die nog onder haar gewerkt hebben. Zij was toch de moeder van de Emmer dierentuin.’ Zichtbare rouw was er trouwens niet in Wildlands. ‘We hebben de dag na ar haar overlijden extra ons best gedaan om de gast de dag van zijn leven te bezorgen. Ik denk dat Aleid dit zo gewild zou hebben. Wildlands tot een succes maken:  dat zijn we haar verplicht en dat gaan we ook zeker doen.’