Bezige bijen klussen er op los in oude dierenpark

Emmen – Schuren, kloppen en zagen. Het voormalige dierenpark heeft een aantal nieuwe bewoners en het zijn allemaal bezige bijen.

Kunstenaar Ingo Leth, kledingontwerpster Marika Houkes en edelsmid Aafke Hof klussen er stevig op los in hun kersverse ateliers. Aankomende zaterdag heropent de oude zoo officieel als stadspark met kunstkwartier. Het drietal buffelt daarom keihard om tijdig hun nieuwe stekken nabij de entree pico bello op orde te krijgen. Belinda Koffeman heeft het vertimmerwerk er al op zitten. Zij opende op 5 juni al de deuren van het Oosters Centrum Drenthe in een van de vertrekken van het oude dierenpark. Emmen.Nu nam alvast een sneak peek bij de andere drie.

Bij het betreden van het receptiegebouw verwacht je uit gewoonte tegen de kassa’s en de entree naar het park en het Biochron aan te lopen. Maar de ruimte heeft onder de vaardige hand van Ingo Leth al een behoorlijke metamorfose ondergaan. Zowel het exterieur als het interieur is hagelwit geschilderd. Mobiele panelen zijn al in stelling gebracht en missen alleen nog de doeken die straks prijken aan hun wanden. Leth staat in het voormalige fotohoekje venijnig het vuil van enkele kasten te krabben.

Plek met veel emotie

Bij de eerste vraag naar zijn nieuwe onderkomen, verschijnt er meteen een brede grijns op zijn gezicht die ook niet meer verdwijnt. Want de kunstenaar is super in zijn nopjes met zijn nieuwe plek. ‘Ik voel me bevoorrecht dat ik hier mag zitten. Een fantastische plek. Ik zit nu letterlijk in het hart van Emmen. Lekker veel aanloop ook. Hier druppelen mensen zo nog eens binnen, terwijl op de vorige locatie, de Zuiderkerk, gericht werd bezocht.’ Leth heeft het maar druk met de inrichting van zijn atelier. Een hoek van het Biochron waar eerst een gigantische mammoetkop stond, is in gebruik als opslag. Later dit jaar wil hij dit vertrek bij de expositieruimte aantrekken. De nog lege vitrines vult hij tegen die tijd met beeldwerken en glassculpturen.

Leth heeft een huurcontract voor een jaar. ‘Mocht ik mijzelf binnen die tijd goed op de kaart hebben gezet, zit er wellicht meer in.’ Leth gaat er voor, want zo’n mooie plek krijgt hij nooit weer. Toch? ‘Nou, de Zuiderkerk kwam toch ook op mijn pad. Dus zeg nooit nooit.’ Maar hij knijpt zich zeker in de handjes met deze huidige locatie. ‘Dit is een plek waar veel emotie in schuilt. Het heeft veel betekent voor de mensen, niet alleen uit Emmen, maar ook daarbuiten.’ Een geschiedenis die je blijft proeven, aldus Leth. Het maakt eigenlijk niet gek veel uit wat er voor de dierentuin in de plaats komt. Wat ooit geweest is, blijft ondanks alles voelbaar aanwezig.

Vernielingen

Tot opluchting van de kunstenaar heeft de gemeente inmiddels een alarm geïnstalleerd. Van de ravage die tijdens de Pinksterdagen werd aangericht, is dan ook zo goed als geen spoor meer te zien. Enkel een paar barsten in een van de schuifdeuren herinnert nog aan onzinnige actie van een groepje vandalen die de boel toen kort en klein sloeg. Leth heeft een wand gereserveerd voor drie door diezelfde jongeren beschadigde schilderijen. ‘Die kunstwerken doe ik niet weg. Als blijvende herinnering aan wat hier is voorgevallen, krijgen ze een prominent plekje. Die vernielingen hebben een hoop losgemaakt. Niet alleen bij mij, maar ook bij de bevolking.’ De schrik is hij inmiddels volledig te boven. ‘Ondanks alles, laten we ons niet uit het veld slaan. We gaan gewoon door en we maken er iets leuks van.’

Geluksvogel

Een uitspraak waar zijn ‘buurvrouw’ Marika Houkes zich volledig bij kan aansluiten. Haar kledingontwerpatelier en winkel bevindt zich pal achter de ruimte van Leth. Ook Houkes maakte de overstap van de Zuiderkerk naar hartje Emmen. Bij binnenkomst van haar toekomstige shop vallen meteen de robuuste, gitzwarte basaltblokken op onregelmatig geposteerd staan langs de muur. Een herinnering aan de vroegere functie van deze ruimte, waar het vroeger allemaal draaide om zaken als aardlagen en geologische weetjes. Boven de steenmassa hangen nu enkele nog lege kledingrekken te wachten op de laatste mode. ‘Ingo stond er van te kijken toen ik dit deel voor mezelf opeiste, ha ha. Maar het is een sfeervol en eigenzinnig vertrek, waar ik eigenlijk niet zo gek veel meer aan hoef te doen.’ Sterker nog, die basaltblokken maken de ruimte, aldus Houkes. ‘Ik ben op een prachtplek terecht gekomen. Ik beschouw mezelf als een echte geluksvogel.’

Een korte rondleiding leidt naar de plek waar de pashokjes komen. Daar word je ook geconfronteerd met een restje oude dierenpark. In een aangrenzende,  als opslag functionerende ruimte prijkt nog een grote wereldkaart aan de wand met  lampjes die oplichten bij de verschillende aardlagen. Helemaal achter aan een grote nog aardbol zichtbaar. ‘Die globe draait nog steeds in het rond’, wijst Houkes. En inderdaad. Gewoontegetrouw maakt die nog steeds zijn rondjes om de eigen as. Alsof er nog elk moment kinderen kunnen komen binnenrennen om iets op te steken over onze planeet. ‘Mochten we ons vervelen, dan kunnen we elkaar in de winkel altijd nog overhoren.’

Grote kunstobjecten

Iets verder op is edelsmid Aafke Hof druk bezig om de voormalige souvenirshop om te toveren in een atelier met winkelruimte. Fanatiek smeert ze plamuur over een scheidingswand die de ruimte in tweeën splitst. Voor mij alleen is het te groot’, legt ze uit. Hof heeft nog overwogen om de resterende ruimte te verhuren aan een derde, maar voorlopig blijft die vacant. ‘Voor mij is deze spot een droom die uitkomt’, vertelt ze. Want hier kan ze zich uitleven in creëren van grote objecten, een lang gekoesterde wens. Haar oude stek aan de Kolhoopstraat bood daar weinig mogelijkheden toe. Haar nieuwe atelier krijgt nog een zithoekje en vitrines voor de vele kunstige kostbaarheden die er straks worden uitgestald. Aafke is er straks ook dagelijks in actie te zien in haar nieuwe werkplaats. Naast haar eigen creaties, biedt zij straks ook objecten van anderen aan. Meer dan genoeg ruimte, zegt ze. ‘Ik heb nog een vitrine over’, vertelt ze. ‘Mocht er bijvoorbeeld nog een beeldhouwer zijn, die zijn werk een leuk plekje wil geven: hier kan het.’

Opening Stadspark

Het mensenpark en het kunstkwartier worden op 18 juni officieel om 11.00 uur geopend door wethouders Jisse Otter (Wakker Emmen) en Bouke Durk Wilms (CDA). Iedereen kan dan vrij wandelen fietsen of hardlopen door het voormalige dierentuingebied. Volgens gemeentewoordvoerder Mirjam Blaak ligt het park er weer piekfijn bij. De ravage is opgeruimd en het groen heeft een snoeibeurt ondergaan. De speeltuin en de kinderboerderij blijven mogelijk open. Volgens Blaak hebben enkele particuliere partijen interesse getoond in het voortzetten van deze twee attracties. Momenteel voert Emmen gesprekken met deze belangstellenden. Over de identiteit wil de gemeente nog geen mededelingen doen. ‘Deze partijen kiezen zelf het moment waarop zij met hun plannen naar buiten toe willen treden.’