'Oude dierenpark is een pareltje'

Emmen - Nu de nijlpaarden, apen en giraffen in Wildlands hun nieuwe stek verkennen, krijgt de gemeente Emmen binnenkort de sleutel van het oude dierenpark.

Ben van den Akker is als projectmanager van de gemeente Emmen betrokken bij de ontwikkelingen van het Mensenpark. Ben legt uit waarom dit een uniek project is en dat het park in de loop van de jaren steeds meer vorm gaat krijgen.

Wanneer gaat het park open?
'In de maand juni gaat het park open. Althans overdag. Eerst is er nog een kleine opfrisbeurt nodig. Als dat klaar is dan kan het park open voor publiek. Wanneer het open is, is het park nog niet af. Het is een park in ontwikkeling, en in de loop van de jaren zal het steeds mooier worden. Iedereen met een doordacht en financieel haalbaar plan is daarom welkom, als zijn of haar idee maar reuring in het park brengt.'

Hoe gaat het park eruit zien?
'ls het park open gaat dan kun je er als bezoeker doorheen lopen, net zoals je dat eerder deed toen het een dierentuin was. Ook is het park goed te gebruiken voor sport en spelactiviteiten. In verschillende fasen worden nieuwe wandel- en fietspaden aangelegd en er komen nieuwe speelvoorzieningen. Je kunt er bijvoorbeeld al lekker joggen, want een rondje 'Savanne' is ongeveer 750 meter. Ook zijn er deze zomer al kleine en grotere evenementen mogelijk. In het najaar zal de gemeente een aantal gebouwen slopen, vanwege de slechte staat. Tegelijkertijd krijgen panden die blijven staan, een invulling.'

Is de naam Mensenpark officieel?
'Nee, Mensenpark is de werktitel. Er komt net zoals bij het Atlas Theater een prijsvraag. Inwoners kunnen dan een idee voor een naam indienen. Een beoordelingscommissie kiest uiteindelijk uit alle ideeën hoe het park gaat heten.'

Wat vind je ervan om met dit project bezig te zijn?
'Kijk, een oud dierenpark dat midden in een stad leeg komt te staan, is uniek. Ik heb dat zelden gezien. Het landschap in het park is waardevol en dat willen we in stand houden. Veel mensen voelen zich ook betrokken bij de dierentuin. Voor dit pareltje, midden in Emmen, gaan we goed zorgen. Maar daarnaast willen we voor nieuwe gebouwen een hoogwaardige samenhangende architectuur. Er komt bijvoorbeeld geen hoogbouw in het park. Ik hoop dat over een tijdje Geopark de Hondsrug een mooi plekje krijgt in het park, samen met kunstenaars en misschien wel het Centrum Beeldende Kunst Emmen.'

(bron: gemeente Emmen)