Cultuurkwartier oude dierenpark krijgt meer vorm

Emmen - De voltooiing van het ambitieuze Wildlands Adventure Zoo in Emmen nadert. Inmiddels zijn bijna alle dieren uit het oude dierenpark richting hun nieuwe onderkomen vertrokken. Maar wat gaat er gebeuren met de oude locatie in het centrum?

Dat was woensdag de belangrijkste insteek tijdens een speciale bijeenkomst in Growing Workplace, gevestigd aan de Baander in Emmen. De samenkomst werd druk bezocht door kunstenaars, theatermakers en cultuurminnende Emmenaren met hun eigen visie. Onder de genodigden ook Bouke Durk Wilms van het CDA. Hij luisterde als wethouder kunst en cultuur vol aandacht naar de diverse ideeën.

'Culturele hotspot'

Begin dit jaar heeft de gemeente het inspiratie- en ontwikkelkader voor de oude dierentuinlocatie goedgekeurd. Zo moet de plek, zo’n 13 hectare groot, worden omgetoverd tot kunst -en cultuurhaven. Daarbij is er ook ruimte voor een heus stadspark. Of, zoals projectmanager Ben van den Akker het formuleert: 'De plek leent zich voor mensen die reuring willen brengen en het gebied laten uitgroeien tot culturele hotspot.'

Wethouder Jisse Otter van Wakker Emmen opende de avond. 'Het idee van een cultuurkwartier middenin het centrum leeft écht. Over twee maanden kunnen we er aan de slag', gaf Otter aan. “De gemeente heeft de hoofdlijnen vastgelegd, maar het is aan jullie en anderen om er een exacte invulling aan te geven.'

Ontmoetingsplek

Vervolgens mochten vier mensen hun visie uit de doeken doen. Kees Groenevelt, voorzitter van het Filmhuis in Emmen, trapte af. 'Wij zouden er graag een ontmoetingsplek willen creëren waar kunst en cultuur een grote rol spelen. Maar waar je ook een kopje koffie of lunch kunt bestellen.' Groenevelt benadrukte dat mensen met een afstand tot de reguliere arbeidsmarkt een grote rol spelen binnen z’n visie . Zo hebben zorgorganisaties Promens Care en De Trans aangegeven mee te willen werken aan dit plan.

Daarna legden Eva Wortmann (Loods13), Rineke Marwitz (De Kunstbeweging) en kunstenaar en galeriehouder Ingo Leth uit wat zij voor ogen hadden. Het werd duidelijk dat iedereen z’n eigen visie heeft, maar dat er ook grote overeenkomsten zijn. Na afloop van de presentaties was er dan vooral ook tijd om met elkaar in gesprek te gaan. 'Het is nu belangrijk om elkaars ervaringen en ideeën uit te wisselen', gaf een medewerker van Growing Workplace aan. Duidelijk werd dat de aanwezigen willen dat het gebied van het oude dierenpark vooral moet bruisen van kunst, cultuur en alles wat er tussen in zit. Het hoe waar blijkt echter nog een obstakel te zijn. Maar, zoals Eva Wortmann van Loods13 aangaf: 'De ongedwongen sfeer met mensen die dezelfde passie delen, werkt stimulerend.'

Binnenkort komt er een vervolg op deze samenkomst en worden de plannen geconcretiseerd.