Het laatste uur op stembureau 48

Emmen - Het aanhoudende geroezemoes van de ochtend is vervangen door een stilte die sporadisch wordt onderbroken door de echoënde pas van een enkele stemmende burger. Het is inmiddels acht uur en druk wil het niet meer worden.

In de hal van het gemeentehuis bereidt stembureau 48 zich voor op het laatste uur. Ongeveer 1300 burgers hebben er hun stem uitgebracht. In totaal is dat een opkomstpercentage van ruim 90 procent. Maar in vergelijking met voorgaande verkiezingen valt het ietwat tegen. Toen lag de teller gemiddeld tussen de 120 en 130 procent. En een stormloop hoef je op het einde van de avond niet meer te verwachten. Wethouder Henk Jumelet heeft zich inmiddels bij het stembureau gevoegd. Hij zit de laatste twee uur uit en zal na sluiting meehelpen met tellen. Hoe hij de kansen voor zijn eigen CDA inschat? 'We houden 21 zetels over. We gaan nog pieken, let maar op.' Jumelet mag met een collega vervolgens gaan troubleshooten. Een jongedame geeft aan een volmacht te hebben voor haar vriend, maar heeft enkel een foto bij zich. Mag ze stemmen? 'Ik heb een foto van Obama, maar ik mag ook niet voor hem stemmen', wordt er tegengeworpen. Maar dat blijkt het te gaan om een foto van het identiteitsbewijs van het vriendje. Dan is er geen probleem, crisis opgelost. De meeste stemmers die in het laatste uur het stembureau nog aandoen, konden niet eerder weg van het werk. Zo ook Mark Braams, die werkzaam is als planner voor een transportbedrijf. Hij Heeft strategisch op de PvdA gestemd. 'Ik wilde eigenlijk voor de SP gaan, maar de figuur van Samsom wekt bij mij meer vertrouwen. Of het PvdA nog bepaalde standpunten heeft die hem aanstaan. 'Ja, de eerste zes maanden WW voor rekening van de werkgever, ha ha. Nee, maar serieus. Ik geloof dat de PvdA de aangewezen partij is om werkgelegenheid te kweken. Bovendien vind ik niet dat de rekening van de crisis niet bij Jan Modaal moet neerleggen.' Een stemmer die liever anoniem blijft gaf de voorkeur voor de VVD. 'Maar toen ik de gemeentehal binnenliep, dacht ik nog aan Groen Links.' Uiteindelijk werd het toch VVD, opnieuw om strategische redenen. 'Ik geloof niet dat we met Samsom er bovenop gaan komen. Vandaar dat mijn keuze voor de liberalen. Hun ideeën over de economie en de wens om een kleine overheid staan mij wel aan.' Rond kwart voor negen arriveren de extra tellers, die de commissie na negenen zullen bijstaan. Op datzelfde ogenblik wordt voor de laatste keer het rode potlood gehanteerd. Rond vijf voor negen worden de bordjes en linten opgeruimd. De verkiezing zit er op, maar de stemcommissie heeft nog een lange avond en wellicht nacht voor de boeg. Morgenochtend weten we wie er gewonnen heeft.