'Restauratie Drommedaar is onzeker'

Emmen - Wie vandaag het stadshart van Emmen betrad kon de sterk in de lucht hangende brandgeur nauwelijks ontgaan. Woordvoerder Wybren Landman van het dierenpark struint rond het afgebrande en met hekken afgezette pand. 'Dit mag je gerust als een ramp bestempelen.'

Vanochtend om drie uur ontstond er brand in de kantoren van binnen dit markante, uit 1939 stammende pand dat dienst deed als pannenkoekenrestaurant en kantoorruimte. Vervolgens sloeg de brand door naar het hoofdgebouw. 'Het was een echte beeldbepalende blikvanger. Het is nog maar de vraag of het pand kan worden gerestaureerd. Dan wordt allemaal nog onderzocht.' In een gesprek dat Landman vanochtend met burgemeester Cees Bijl voerde, gaf de laatste aan dat herstel van het gebouw zeer wenselijk is vanwege de beeldbepalende kwaliteiten. Als geluk bij een ongeluk vielen er geen gewonden. Ook de dieren hebben tot opluchting van Landman geen gevaar gelopen. Maar intussen is hij, net als ongeveer 14 andere collega’s, tijdelijk ‘dakloos’ geraakt. 'In de kantoorunits huisden de directie, het secretariaat, de afdelingen marketing, communicatie en enkel dierverzorgers. Al deze medewerkers zijn hun bureau kwijt.' Binnen het park wordt daarom naar vervangende ruimte gezocht. Landman: 'We denken enkelen te kunnen plaatsen in ruimten binnen de horecagelegenheden van de dierentuin. Ook met de ruimte van de technische dienst zullen we de komende tijd creatief mee om moeten gaan.' Wanneer deze medewerkers weer over een eigen werkplek kunnen beschikken, is nog niet bekend. Om het verwoeste gebouw vlokten veel passanten samen om zelf een indruk te krijgen van het door brand en water beschadigde gebouw. 'Zonde, alweer een monumentaal pand in het hart van Emmen die we op tragische wijze kwijt zijn', vertelt een bebrilde man die met enkele collega’s polshoogte kwam nemen. 'Al eerder raakten we de helft van restaurant De Kamer kwijt door brand. En we hebben al zo weinig van dit soort historische gebouwen.' Een man die iets verderop staat betreurt ook het verlies, maar verwacht geen herstel van het gebouw. 'Over twee weken ligt het restaurant tegen de vlakte. Op die manier is de grond ook het meeste waard', merkt hij cynisch op. Een andere passant stopt ook even om de tragedie te aanschouwen. 'Ik woon in het centrum, maar ik heb vannacht niets meegekregen van wat hier speelde. Mijn zoon, die werkzaam is op een booreiland, belde me vanochtend om me in te lichten. Ik had werkelijk geen idee.' Net als de meeste omstanders vindt hij het 'ontzettend jammer' dat de horecagelegenheid is verwoest. 'Nog een geluk dat de wind niet uit een andere hoek kwam. Anders had het misschien nog wel veel tragischer kunnen aflopen.' De brandweer, die kort na de melding ter plaats was, gaf om zeven uur vanochtend het sein brand meester. Sindsdien staat het restaurant af te koelen. Als dit voldoende is gebeurd, zal de recherche beginnen met het onderzoek naar de oorzaak van de brand. Het zwartgeblakerde interieur, het door vuur aangevreten dak en de gesprongen ruiten geven het zo karakteristieke gebouw een tragisch aanzicht. Het Dierenpark liet vanmiddag op Twitter weten blij te zijn met alle ondersteunende reacties. 'Iedereen bedankt voor alle hartverwarmende reacties die we vandaag ontvangen hebben.' Lees ook: 'Brand Dierenpark mogelijk aangestoken': http://www.emmen.nu/?n_id=264186&s_id=481 'Grote brand in Dierenpark': http://www.emmen.nu/?n_id=264118&s_id=481