Verpleeghuizen in Groningen, Emmen en Assen zien steeds nieuwe coronapatiënten binnenkomen

Tientallen oudere coronapatiënten liggen op speciale covid-afdelingen in de verpleeghuizen Maartenshof in Groningen, De Horst in Emmen en Anholt in Assen. ,,De cijfers van de ziekenhuizen krijgen veel aandacht. Maar hier blijven ook nog steeds nieuwe cliënten binnenkomen’’, zegt specialist ouderengeneeskunde Jessica Verhage.

De covid-afdeling van Maartenshof ligt van buitenaf onzichtbaar op de tweede verdieping van het hoofdgebouw in Groningen-Zuid. Bovenaan de trap zijn muurtjes en deuren geplaatst waar eerst een open overloop was. Achter de deuren is eerst een sluis en een ‘schone’ ruimte, waarachter via ramen en tientallen monitortjes, een soort babyfoons, de drie covid-gangen en de privé-kamers zichtbaar zijn.

Maartenshof heeft twintig bedden, waar op het moment van ons bezoek tien patiënten liggen. ,,Vanuit de hele provincie komen mensen hier’’, zegt verpleegkundige Lisa Schultz. ,,Een deel komt uit het ziekenhuis om verder te herstellen, een ander deel thuis, als daar niet meer goed voor ze gezorgd kan worden.’’

Veilig ontmoeten

Als iemand besmet is met corona, moet de familie beschermingskleding aan om hun naaste te verzorgen. ,,Dat is lastig, en helemaal nog lastiger als iemand dementerend is.”

Schultz: „Mensen die dementerend zijn, willen niet altijd binnen blijven, dat begrijpen ze niet eens. Ze maken toch een wandelingetje of gaan toch naar de winkel. Dat soort dingen wil je voorkomen. Hier op de afdeling kunnen ze veilig toch naar de woonkamer of huiskamer, en kunnen ze andere mensen ontmoeten.’’

Op de afdeling zelf mag personeel alleen aan het werk in beschermingspak; een echt medisch mondkapje, veiligheidsbril, handschoenen en schort. ,,Het voelt heel veilig en er is de hele tijd niemand van ons besmet geraakt. De meeste collega’s voelen zich hier veiliger dan in de supermarkt’’, zegt Lisa Schultz.

Zuurstof

Sommige cliënten hebben maar weinig last van de ziekte. Anderen liggen ernstig ziek in bed en kunnen niets. ,,Het kan heel snel veranderen. Je moet steeds het zuurstofgehalte in het bloed meten.’’

In het ziekenhuis kunnen mensen ook nog aan het infuus, met speciale antibiotica en de virusremmer remdesivir. ,,Maar verder doen we hier eigenlijk precies hetzelfde als in het ziekenhuis’’, zegt Jessica Verhage. ,,Ze krijgen zuurstof als dat nodig is. Medicijnen, extra vocht, sondevoeding. Mensen zijn wel eens bang dat ze benauwd kunnen gaan worden. Dan kunnen we ze wel geruststellen want we hebben van alles om ze te helpen. Ook morfine als dat nodig is.’’

De meeste cliënten verblijven er een week of twee, drie. In ieder geval tot ze niet meer besmettelijk zijn. ,,Een deel gaat dan naar andere afdelingen in het verpleeghuis of waar ze daarvoor vandaan kwamen. Dit is echt alleen bedoeld voor de periode dat ze in isolatie moeten.’’

Uitbraken

Uitbraken waardoor bewoners en personeel elkaar hebben besmet, zoals in De Omloop in Norg, Symfonie in Eelde en Maarsheerd in Stadskanaal, hebben ze hier nog niet meegemaakt. Er zijn enkele cliënten overleden, maar tot nu toe gaat het vrij goed. ,,We hebben er allemaal zelf voor kunnen kiezen om op deze afdeling te werken. Ik wilde dat graag omdat je echt wat kan doen’’, zegt Schultz. ,,We hebben een fijn team.’’

Er mag nu ook bezoek bij de cliënten, op vaste tijden, weliswaar in beschermingskleding en begeleid door een vaste medewerker. Maar het mag, en dat is echt prettiger dan het bezoekverbod tijdens de eerste golf dit voorjaar. ,Het helpt ook enorm dat iedereen nu een mondkapje draagt. Dat voelt een stuk veiliger.’’