Bezorgde Emmenaren geven leegstand in winkelcentrum beter aanzien

Fijn winkelen is er in sommige delen van het Emmer stadshart niet meer bij. Door de leegstand loopt het publiek soms een zwart gat in. Bezorgde Emmenaren, verenigd in antileegstandsplatform Plan B, hebben daarom leegstaande etalages ingericht en illustraties op winkelruiten geplakt.

Plan B zet zich al enkele jaren in om leegstand van winkelpanden aan te pakken. Anderhalf jaar lang zat Plan B in een pand op de hoek van de Kleepassage en de Dalipassage, met als doel om op die plek beginnende ondernemers tegen lage kosten een zaak te laten starten. Het werd een sof. ,,Haast niemand wil of kan tegenwoordig een eigen zaak beginnen”, zegt Frank Arling van Plan B. ,,Kijk maar naar Emmen: hoeveel zaken zijn er de afgelopen jaren bijgekomen? Haast niets.” Dat komt volgens hem niet alleen doordat digitaal winkelen een vlucht heeft genomen. Ook banken zijn huiverachtig om geld te steken in startende ondernemers. Om nog maar te zwijgen van de coronacrisis en de gevolgen daarvan. Het beplakken van leegstaande winkelpanden is al jaren een beproefd recept om in ieder geval het aanzicht te verbeteren. ,,Lelijke plekken verspreiden zich als een inktvlek in stadscentra. Je moet daarom snel actie ondernemen’’, zegt Arling.