FC Emmen-voorzitter Ronald Lubbers in Café Sport Noord: 'Nieuw stadion moet nu, over twee jaar is het te laat'

FC Emmen-voorzitter Ronald Lubbers blikte terug én keek vooruit op de bank bij presentator Rik Russchen en sidekick William Pomp. Hij vertelt in Café Noord Sport over de ‘coming out’ van Drenten op de Zuidas en het nieuwe stadion dat er koste wat het kost nu moet komen, omdat het volgens Lubbers over twee jaar echt te laat is.  

20 mei 2018 was een belangrijke dag voor FC Emmen, Drenthe en Ronald Lubbers. Op die dag promoveerden de roodwitten voor het eerst in de geschiedenis naar de eredivisie. ,,Op sportief gebied absoluut de mooiste dag van m’n leven. Het is de dag dat alles anders werd in Emmen. Het was echt kippenvelwerk. Je weet dat die puzzel een keer goed gaat vallen en vanaf de winterstop ontstond er echt wat. We gingen vol vertrouwen die play-offs in’’, keek Lubbers terug.

Bij de huldiging merkte hij wat voor enorme impact de promotie had op Emmen en heel Zuidoost-Drenthe. ,,Ik wist dat er heel wat zou loskomen, maar niet dat het zo enorm zou zijn. We hadden een vergunning voor 10.000 man, maar er waren er 17- tot 19.000. Er waren wel wat zorgen of het viaduct het zou houden. Er ontstond een soort trotsheid. En dat terwijl we van ver kwamen. In 2012 waren we bijna failliet. We zijn toen vanaf nul begonnen en het is goed gekomen. Na de promotie heeft Emmen zelfs een soort cultachtige status. Het gaat verder dan voetbal alleen. Ik kom wel eens op de Zuidas en daar zeiden ze na de promotie opeens: ‘Ik kom oorspronkelijk ook uit Meppel’. Een soort coming out als Drent.’’

Stabiele eredivisieclub

Volgens Lubbers is het na de hosanna van de promotie nu zaak om een stabiele eredivisieclub te worden. Een nieuw stadion is daarbij een must. ,,En dat moet ook echt nu. Over twee jaar ben je te laat. We zitten echt aan de max in het huidige stadion en andere clubs geven ook gas. Uiteindelijk willen we naar een begroting van 12 à 15 miljoen. We hebben dit seizoen het spelersbudget verdubbeld, maar dat kon alleen door goed naar de andere kosten te kijken. Wij hebben op kantoor maar twaalf mensen werken, dat is echt uniek in de eredivisie. Maar op termijn moet dat wel anders. Het worden spannende, maar ook leuke tijden in Emmen.’’