Kijkje achter de schermen van het Atlas Theater in Emmen: waar is Freek Vonk?

Als een heuse ster je laten schminken in je eigen kleedkamer, terwijl je ouders zich vergapen aan de orkestbak die verborgen zit onder de eerste vier rijen stoelen. Het kijkje achter de schermen in het Atlas Theater in Emmen valt bij jong en oud in de smaak.

Prachtig natuurlijk allemaal, met zo’n gek glitterhoedje en een joekel van een zonnebril rondbanjeren door de kleedkamer van het jongste theater van Drenthe, Atlas in Emmen. Maar wat is nu toch Freek Vonk? De 5-jarige Senn verwacht hem nog wel even, tijdens zijn rondleiding achter de schermen.

,,Hij is helemaal gek van Freek Vonk’’, zegt zijn moeder Liz Smissaert uit Emmen. ,,Urenlang kijkt hij naar zijn filmpjes en programma’s. Het werd tijd om hem eens in het echt te zien, maar om voor zijn theatershow nou speciaal naar pakweg Amsterdam te gaan vonden we ook nogal wat. Maar hij blijkt nu ook in Emmen op te treden, in mei! We hebben direct kaarten gekocht. Ik ben voor het eerst in dit theater, juist ook om te kijken wat we straks kunnen verwachten. Het ziet er allemaal groot en prachtig uit. Het enige nadeel is dat Senn denkt dat hij nu al Freek Vonk te zien krijgt.’’ Nog even een paar nachtjes slapen dus.

Sex On The Beach

Het Atlas Theater heeft de rondleiding zaterdag en zondag opgezet vanwege het Nationaal Theaterweekend. Schouwburgen willen daarmee het publiek op een laagdrempelige manier kennis laten maken met voorstellingen. ,,Nee, niet omdat een avondje theater nog steeds elitair zou zijn’’, zegt Simone Brinks van het Emmer theater. ,,Dat zou het geval zijn als we vooral klassieke muziek en ballet zouden programmeren, maar ons aanbod is ontzettend breed. Van jeugdvoorstellingen tot aan foute muziek op de Foute Vrijdag, waar ook een groep als T-Spoon optreedt (bekend van topstukken als Sex On The Beach, red.). We willen zo gevarieerd mogelijk programmeren.’’

Normaal naar Youp, nu naar ballet

Dankzij kaartjes voor een tientje kunnen mensen die normaal voor Youp komen juist ook eens een balletvoorstelling proberen. ,,Mensen die nieuwsgierig zijn, maar niet meteen dertig euro willen neerleggen voor ballet omdat ze niet weten wat ze kunnen verwachten. Voor een aantrekkelijke prijs kun je nu wel een kijkje nemen. En als het toch niet bevalt, is er niks verloren.’’

De artiestenfoyer is zo’n ruimte die op veel aandacht kan rekenen van bezoekers. Er liggen gastenboeken op tafel waarin artiesten iets hebben geschreven. Het regent complimenten. ,,We doen het als theater heel goed, blijkt. We vragen telkens om feedback. Vrijwel iedereen is positief. We hebben van die vaste gewoontes, zoals sokken als cadeautje met daarop de tekst ‘in case you get cold feet’. Goed tegen plankenkoorts dus! En bij een volle zaal gaven we altijd een fles goede wijn, maar sinds 1 januari mag dat niet meer van de wet. Geen alcohol meer als cadeautje. Dus doen we dat nu met een flinke champagnefles vol snoepjes.’’

Theatersterren op de foto

Iedere artiest wordt doorgaans gevraagd plaats te nemen op de rode bank, voor een foto. Met wat fotoshoppen kan dan na verloop van tijd één foto worden gefabriceerd van de grote sterren die in Emmen hebben opgetreden. Het resultaat mag er zijn: een béétje artiest gaat immers niet normaal op de foto. ,,Wie weet wordt het straks één langgerekte foto die ergens in het theater komt te hangen’’, zegt Brinks.

De stemkamer vlakbij het toneel is ook zo’n ruimte waar buitenstaanders vaak geen weet van hebben. Musici stemmen er hun instrument, dansers doen er hun warming-up.

Symfonieorkest

En wat te denken van de orkestbak? Met recht een kijkje achter de schermen, want niet-ingewijden komen er doorgaans nóóit. Onder de grote zaal is een bak waarin de eerste vier rijen stoelen kunnen zakken. Op die manier wordt er ruimte gecreëerd voor tientallen muzikanten. Er kan een volledig symfonieorkest in. Bij voorstellingen waar de orkestbak wordt gebruikt, zoals bij opera, operette en musicals, wordt de normale rij vijf dan de voorste rij. Toeschouwers kijken over de musici heen naar het toneel.

Spetterende disco

Met een druk op de knop een flinke steekvlam op het podium creëren. Of een fikse rookwolk. Kinderen zijn niet weg te slaan bij toneelmeester Nick Unij en zijn toverspullen. Ze mogen met kleurfilters de kleine zaal omtoveren tot een spetterende disco. ,,Er zijn maar weinig theaters in Nederland die het qua techniek zo goed voor elkaar hebben als wij. Bij de nieuwbouw zijn wij als technici nadrukkelijk gevraagd mee te denken over welke faciliteiten er zouden moeten zijn. Nou, we komen eigenlijk niets te kort. We hoeven haast nooit materiaal te huren, wat in het oude Muzeval-theater vaak wel gebeurde.’’

Artiesten en stamppot is geen goede combi

Het kijkje in de keuken leidt daar ook letterlijk naartoe. Niet alleen voor het theaterrestaurant, er wordt ook gekookt voor artiesten. ,,Het liefst niet iets doorsnee’’, zegt de kok. ,,Je hoeft niet met een stamppotje of zoiets aan te komen. We willen artiesten graag een beetje in de watten leggen, ook qua eten.’’

Maar sommige artiesten nemen hun eigen kok mee. ,,Zoals Jochem Myjer’’, weet Brinks. ,,Die staat vaak enkele dagen achter elkaar in een bepaald theater en wil zekerheid hebben over wat hij eet.’’

Voor wie ook dat niet wil staat een magnetron klaar, waarin het thuis gemaakte eten opgewarmd kan worden. Brinks: ,,Ja, ook dat gebeurt.’’

Het Atlas Theater in cijfers:

- De spiegels in de totaal 19 kleedkamers tellen 1162 lampjes;

- In 2019 werden er 8176 bittergarnituren en 14318 kopjes koffie verkocht;

- Het theater trok vorig jaar ruim 115.000 bezoekers;

- De toneeltoren is 30 meter hoog;

- De eerste 4 rijen stoelen in de grote zaal verdwijnen als de orkestbak wordt gebruikt, die ruimte biedt aan tientallen musici.