Drank en drugs? Noordelijke chemie doet 'heel veel' aan veiligheid

De chemiesector in Noord-Nederland doet ‘ongelooflijk veel als het om veiligheid gaat’. Drugs- en alcoholtesten horen er haast vanzelfsprekend bij.

Dat blijkt enkele reacties op het voornemen van staatssecretaris Tamara van Ark personeel op risicovolle werkplekken te onderwerpen aan drugs- en alcoholtesten, te beginnen in de chemie.

Gevaarlijk als je onverstandig bent

Op de chemieparken in Delfzijl en Emmen wordt gewerkt met gevaarlijke stoffen, zoals chloor, ammoniak, zoutzuur. ,,Maar’’, zegt directeur Frans Alting van Samenwerkende Bedrijven Eemsdelta, ,,een stof is pas gevaarlijk als je er niet verstandig mee omgaat.’’

En de noordelijke chemie gaat verstandig om met gevaarlijke stoffen, zegt Cor Kamminga van KNN in Groningen. ,,Behalve de mooie producten die er gemaakt worden, kun je trots op de bedrijven zijn, omdat ze heel erg zorgvuldig zijn als het om veiligheid gaat. Er is heel veel bewustzijn.’’

Privacy is een ding, bekwaamheid ook

Desondanks heeft zowel Alting als Kamminga begrip voor de maatregel van de staatssecretaris. Op dit moment wordt er al getest op mensen die werkzaam zijn als machinist, chauffeur of piloot. Uitbreiding van de beroepsgroepen is niet onomstreden, omdat het een inbreuk is op privacy van de mensen.

Maar, redeneert Alting, ,,het gaat om de veiligheid van de mensen zelf, hun collega’s en niet te vergeten de omgeving. Ik denk dat het niet meer dan logisch is dat je dan naar de fitheid van de mensen kijkt. Fitheid betreft dan opleiding, deskundigheid en genoeg rust, maar ook gebruik van alcohol en drugs op het werk. Privacy is een ding, maar bekwaamheid om met gevaarlijke stoffen telt zeker mee. Je werkt op een chemische plant en dan heb je je verantwoordelijkheid te nemen.’’

Protocollen

De meeste chemiebedrijven werken al met protocollen. Als er een verdachte situatie is, bijvoorbeeld als er bierblikken worden gevonden op een rookplek, dan kan volgens die protocollen een medewerker gevraagd worden mee te werken aan een controle.

Alting: ,,Dat is alleen op basis van vrijwilligheid. Wil de werknemer niet of zegt hij ‘nee, nu niet want ik ben vrij’. Dan gebeurt er niets. Deze wettelijke maatregel van de staatssecretaris is zo gezien een ondersteuning voor de protocollen.’’