Emmen schiet Veenpark Barger-Compascuum met lening te hulp

Het Veenpark in Barger-Compascuum krijgt een lening van 100.000 euro van de gemeente Emmen. De dagattractie kampt met dalende bezoekersaantallen.

Met de lening, waartoe het Emmer college van burgemeester en wethouders deze week heeft besloten, kan het museum de winter overbruggen en zich klaar maken voor het nieuwe seizoen dat in april 2020 begint.

Over steun op langere termijn valt met het college ook te praten. Het gaat dan om een eenmalige bijdrage voor noodzakelijk geachte investeringen en daarna eventueel structurele hulp.

Voorwaarde is wel dat de toekomstplannen van het park bij een economisch haalbaarheidsonderzoek op een positieve manier uit de bus komen. De afgelopen 23 jaar kreeg het park geen financiële steun van zowel de gemeente als de provincie.

‘Zonder grote financiële druk werken aan goede toekomstplannen’

,,De lening van een ton is een belangrijke eerste stap en we zijn heel blij dat die is gezet’’, reageert Harrie Keuter, directeur van het Veenpark. ,,Dit betekent namelijk dat we dat we tot het seizoen 2021 niet bang hoeven te zijn voor liquiditeitsproblemen en dus gewoon door kunnen draaien. En ondertussen werken we de komende tijd zonder grote financiële druk aan goede toekomstplannen.’’

In het park wordt de geschiedenis van de turfontginning in de laatste helft van de 19e eeuw tot diep in de 20e eeuw belicht. Een oud veendorp en een nederzetting uit de periode 1920 tot 1966 zijn gereconstrueerd en er zijn tentoonstellingen. Op het hoogveengedeelte van het park kunnen bezoekers het proces van turfwinning zelf beleven.

Te weinig vlees op de botten om zelf te investeren in vernieuwing

Het Veenpark heeft door een daling van het aantal bezoekers de laatste jaren te weinig vlees op de botten om te investeren in vernieuwing. Keuter: ,,We zijn in een soort vicieuze cirkel beland. Minder bezoekers betekent minder inkomsten. En dat betekent weer minder mogelijkheden om dingen te doen om bezoekers te trekken.’’

Het afgelopen seizoen kwamen 40.000 bezoekers naar het park. Een kleine tien jaar geleden waren dat nog zo’n 70.000. Tot voor kort lukte het volgens Keuter om met de winstgevende horeca het museale gedeelte overeind te houden, maar daar slaagt het park nu ook niet meer in. ,,Om het overeind te houden, moeten de bakens worden verzet. Maar dat kunnen wij niet alleen.’’

‘Het verhaal van het veen blijft de rode draad’

Achter de schermen wordt al gewerkt aan nieuwe plannen. Voor de ontwikkeling hiervan kreeg het park een Europese subsidie van 10.000 euro. ,,Ik kan er nog niet veel over zeggen, maar verhaal van het veen blijft de rode draad. Dat wordt straks op een nieuwe manier verteld aan het publiek en beleefd door de bezoekers.’’

Om de plannen uit te kunnen voeren, is volgens Keuter ruim een miljoen euro nodig. Hij hoopt hiervoor subsidies te krijgen, maar gaat ook een beroep doen op fondsen. De inzet is om bij de start van het volgende seizoen, in april 2021, het vernieuwde Veenpark te kunnen openen.

Wethouder Kleine: Park draagt bij aan behoud van erfgoed

Wethouder Robert Kleine (CDA): ,,Het park draagt bij aan het behoud van erfgoed. Het is een prachtige plek om het verhaal van het veen te vertellen en te voelen. Daarnaast is het belangrijk voor het dorp Barger-Compascuum en voor het toeristisch aanbod van Emmen. Daarom reageren wij in beginsel positief op het hulpverzoek van het Veenpark om weer perspectief op de lange termijn te krijgen.’’