Emmen kan fluiten naar compensatie miljoenenkorting; staatssecretaris toont geen enkel begrip

Emmen - De gemeente Emmen hoeft niet te rekenen op begrip van staatssecretaris Tamara van Ark in de kwestie rond de miljoenenkorting op de bijstandsuitkeringen. Er komt dan ook geen enkele vorm van compensatie.

Dat zal ook de boodschap zijn aan de delegatie vanuit Emmen. Deze week staat er een afspraak om de kwestie te bespreken met het ministerie.

Emmen het zwaarst getroffen

Twee weken geleden werd de gemeente plotseling geconfronteerd met een korting van 2,8 miljoen euro op het jaarlijkse bedrag van het Rijk voor het uitkeren van bijstand. Dat komt omdat het Rijk een iets andere verdeelsleutel gebruikt voor 2020. De ene gemeente profiteert ervan, andere juist niet (Emmen, Hoogeveen, Rotterdam, Eindhoven). Emmen wordt van de veertig grootste gemeenten het zwaarst getroffen.

Het is volgens wethouder Jisse Otter (Wakker Emmen) de zoveelste korting die de gemeente in de maag krijgt gesplitst de afgelopen jaren. ,,Door allerlei herberekeningen zijn we in Emmen telkens de klos. Het scheelt ons inmiddels 20 tot 25 miljoen euro in een paar jaar tijd. De maat is vol.’’

Onbehoorlijk bestuur

Otter zei anderhalf week geleden dat de totaal onverwachte miljoenenkorting ‘neigt naar onbehoorlijk bestuur’. Dat is een fikse beschuldiging aan het adres van de staatssecretaris van sociale zaken en werkgelegenheid. Maar onder de indruk ervan is Van Ark allerminst. Gevraagde naar een reactie op de kwalificatie laat ze weten dat ,,het budget de veranderingen volgt in de lokale omstandigheden en daar zo goed mogelijk bij aansluit. Dat betekent dat het budget naar boven of naar beneden wordt bijgesteld.’’

‘Uitschieters blijven’

Emmen meende zeker te weten van het Rijk dat er de komende jaren niet meer gesleuteld zou worden aan de pakweg zestig componenten die bepalen hoeveel geld gemeenten krijgen voor bijstandsuitkeringen. Volgens het ministerie klopt die veronderstelling niet. ,,Het verdeelmodel wordt ieder jaar ge-update en daarmee zal de verdeelsleutel ook wijzigen. De verdeelresultaten zijn stabieler dan ooit, maar uitschieters naar boven en naar beneden zullen zich voor blijven doen’’, reageert een woordvoerder.

‘Ze snappen er werkelijk niets van’

Het ministerie is bovendien van oordeel dat het niet om een verschil van 2,8 miljoen gaat, maar om 1,6 miljoen euro. Otter weet niet of hij moet lachen of huilen om de uitleg. ,,Zo’n uitspraak toont maar weer eens aan hoe ver ze van de materie afzitten. Dat verschil van 1,2 miljoen euro is exact het bedrag dat we zouden krijgen vanwege indexatie (prijscompensatie vanwege inflatie, red.). Ze snappen er werkelijk niets van.’’

Fluiten naar compensatie

Naar iets van compensatie kan Emmen dus fluiten. Die is alleen mogelijk bij tekorten groter dan 7,5 procent. ,,In het verleden zaten we op zo’n 5 procent aan tekorten, maar we hebben de afgelopen jaren onze stinkende best gedaan om het totale aantal bijstandsuitkeringen naar beneden te krijgen. Dat is gelukt, maar daarvoor lijken we nu inderdaad gestraft te worden.’’