Mini Kootstra, de vrouw die Schoonebeek schoon houdt

Schoonebeek - Of het nu regent of niet, Mini Kootstra (77) uit Schoonebeek loopt iedere ochtend door haar dorp om zwerfvuil op te ruimen.

Ze ergert zich aan troep op straat, maar dat is aan haar humeur nooit te merken.

Met ferme passen loopt Mini Kootstra in alle vroegte door de Liaslaan. Ze is net van huis vertrokken. In de ene hand een plastic zak, in de andere hand een afvalgrijper. Met een vrolijk gezicht steekt ze haar neus in de lucht. ,,Het is toch heerlijk zo? De vogeltjes fluiten, de haai kraait en af en toe vliegen er ganzen over. En het is nog droog ook, wat een geluk. Echt, ik kan hiervan genieten.’’

‘Ik moet in beweging blijven, dat is goed voor mijn rug’

Je zou willen dat iedereen met zoveel plezier aan het ‘werk’ gaat. De Schoonebeekse loopt iedere dag ruim een uur door haar dorp om blikjes, papiertjes, kauwgum en plastic verpakkingsmateriaal van straat en uit de struiken te halen.

In het oliedorp is er niemand anders die dit zo frequent doet, maar zelf vindt ze het niets bijzonders. ,,Ik moet in beweging blijven, dat is goed voor mijn rug. Ook wil ik dat het dorp netjes is. Nou, op deze manier lukt dat allemaal prima.’’

‘In Schoonebeek zit het woord schoon. Dan moet het ook schoon zijn’

Ze haalt al tientallen jaren zwerfvuil van straat, maar vooral de laatste periode is ze superfanatiek. ,,Het centrum van Schoonebeek wordt onder handen genomen en wordt steeds mooier. Nog meer reden om als dorp je naam eer aan te willen doen. In de naam zit het woord schoon. Dan kan het toch niet zo zijn dat er overal rommel ligt?’’

Tot voor kort pakte ze alles met de handen op. Dat hoeft nu niet meer, want van de gemeente kreeg ze onlangs een afvalgrijper. ,,Een handig ding, maar ik moet er nog wel even aan wennen.’’

Een collage van meegebracht afval

Mini Kootstra gaat nauwgezet te werk. Ze houdt bij hoeveel afval ze van straat haalt en bij de plaatselijke Coop-supermarkt wordt het vuil keurig in de daarvoor bedoelde bakken gegooid. Soms vindt ze iets dat ze meeneemt naar huis om te bewaren.

,,Ik heb wat bakjes waar ik dingen in stop waar ik later een soort collage van wil maken. Wat daarin zit? Nou, onder meer een plastic armbandje, een wuppie, wat bijzondere kurken, een nepparel en een lipje van een sleutel. De waarde is nul, maar ik kan er denk ik nog wel iets leuks mee doen.’’

‘Ken je plogging? Komt uit Zweden, is een nieuwe trend’

Ook het nieuws over afval wordt gevolgd. ,,Vorige maand was er World Cleanup Day. Weet je hoeveel stuks zwerfafval er toen in heel Nederland is opgeruimd? 78.000 stuks! Dat is wat! En ken je de term plogging? Dat komt uit Zweden, een nieuwe trend. Dat is hardlopen en tegelijk afval opruimen.’’

Plogging is een samenvoeging van twee woorden: plocka en jogging. ,,Plocka betekent pakken in het Zweeds. In Zweden schijnt het al heel normaal te zijn om met een plastic zak in de hand te gaan trimmen. Zelf begin ik daar op mijn leeftijd niet meer aan, maar ik vind het wel een mooie ontwikkeling.’’

‘Nou nou nou, moet dat allemaal in de krant?’

Jan Lautenbach, bestuurslid van Dorpsbelangen Schoonebeek, komt bijna superlatieven te kort om zijn actieve dorpsgenote te prijzen. ,,Mini is een geweldige vrouw. Ze houdt niet alleen het dorp schoon, ze breit ook mutsen voor vluchtelingen en maakt appelmoes voor iedereen. Worden er kinderen in haar omgeving geboren, dan krijgen zij kleine sokjes met daarbij een persoonlijk briefje.’’

Mini Kootstra: ,,Nou nou nou, moet dat allemaal in de krant? Of Jan leugens verkondigt? Nee, dat niet. Kijk, daar liggen de mutsen. Gebreid van wol die ik heb gekregen. Een stuk of 25, allemaal voor het goede doel. Maar zet me nu niet op een voetstuk, hè? Daar voel ik me helemaal niet fijn bij. Ik doe het ook omdat ik het leuk vind om andere mensen een plezier te doen.’’