Lekker kijken: de prachtige vliegers op het Vliegerfestival Emmen dit weekend

Van levensgrote walvissen in de lucht tot prachtige zelfgemaakte vliegers in de vorm van Rupsje Nooitgenoeg, bijenkorven en ijsberen. Ondanks de regen straalde de lucht bij de Grote Rietplas in Emmen op het internationale Vliegerfestival zaterdag.

Op het voorste veld staan ze er in alle trots: de zelfbouwers in de vliegerwereld. De heren van middelbare leeftijd uit binnen- en buitenland laten graag zien waar ze iedere winter stilletjes mee bezig zijn: gigantische vliegers naaien.

‘Ik stop pas met naaien als ik rugpijn krijg’

Iedere bouwer heeft zijn eigen stijl. Peter Gaulhofer uit Aerdenhout is momenteel helemaal gek van constructies die lijken op enorme bijenkorven, gemaakt van hybride stoffen met wel drie lagen per vakje. ,,Mijn langste naaidag was van 7 uur ‘s ochtends tot half vier ‘s nachts. Ik stop pas als ik pijn in de rug krijg.’’

Naast hem staat Ger Nobels uit Balinge met een enorme zelfgemaakte variant van Rupsje Nooitgenoeg. ,,De smile van de kinderen als ze hem zien, dat vind ik mooi.’’ Nobel werd besmet met het vliegervirus als kind, toen hij op vakantie was op Texel. ,,Ik zag ze daar boven het strand vliegen en dacht: dat wil ik ook.’’ Omdat een vlieger kopen duur was, besloot hij zelf aan de gang te gaan en een vlieger te bouwen. Met een levenslange hobby, die meer een levenstijl is, tot gevolg.

Toon Hannink uit Monnikedam is naar Emmen gekomen met een vlieger geïnspireerd op Samuel Franklin Cody. Een wildwestshowman en een pionier in het vliegen uit 1900. ,,De hele winter werk ik dan in mijn eentje aan een vlieger en als hij dan in het voorjaar voor het eerst de lucht in gaat, dat is een gigantische kick.’’ Van die Cody’s heeft hij er dertig gemaakt, maar dat is lang niet zijn hele oeuvre. ,,Ik heb een terrein waar honderden vliegers zijn opgeslagen.’’

De kift in de vliegerwereld

Fouten worden er ook genoeg gemaakt tijdens het bouwen, verteld Gaulhofer. Ik heb wel eens gehad dat ik een fles wijn naast me had staan tijdens het naaien. Op een gegeven moment was hij bijna klaar en kwam ik erachter dat ik één lap verkeerd om had genaaid. Moest ik hem helemaal weer uit elkaar halen, dat duurde langer dat het naaien zelf.’’

Zij zijn de échte vliegeraars, vinden ze zelf. Wijzend naar de overkant waar levengrote walvissen de lucht sieren blijkt er zelfs sprake van lichte kift in de vliegerwereld.: ,,Die komen rechtstreeks uit China. Niks aan.’’

Die vliegers mogen dan wel uit China komen en niet handgemaakt zijn, ze zijn wel erg imposant. Ze trekken zo hard dat ze met een touw aan een terreinwagen zijn gebonden, anders vliegt de eigenaar zo mee de lucht in.

Steeds weer rukt de wind een beetje op en zakt hij weer. Om te voorkomen dat de vliegers (handgemaakt of niet) in de bomen blijven hangen of in het water vallen, trekken de vliegeraars aan het touw. ,,Want dat is absoluut het ergste dat kan gebeuren, het zeemansgraf.’’

Rupsje Nooitgenoeg heeft even twee pootjes op de grond, terwijl naast hem een ijsbeer opstijgt. Even verderop hangt een mooie hond van de vliegclub uit Emmen in de lucht. De eigenaar Gerard Stroeve uit Coevorden is zich van geen kwaad bewust: ,,Ja, deze komt van internet. Ik maak ook zelf vliegers van Nijntje maar vandaag hebben we besloten deze op te laten.’’

Het festival duurt nog tot en met zondag en is gratis toegankelijk.