Monstertoertocht door Drenthe van 275 kilometer: voor de echte kilometervreter

Emmen / regio - Drenthe krijgt zijn eigen monsterfietstocht: Drenthe Rond, een route van 275 kilometer, te verrijden op 25 augustus. De tocht is bedacht door de organisatoren van de jaarlijkse fietstocht Valthe-Groningen-Valthe, die 'slechts' 150 kilometer behelst. Secretaris Jan van der Velde legt uit waarom er een tandje bovenop gaat.

Welke gek gaat zich aan deze afstand wagen?

,,De echte kilometervreter! Er zijn er genoeg, hoor, die lange afstanden rijden. In Friesland heb je de Elfstedentocht; die is ook 245 kilometer of zo. En de Amstel Gold Race in Limburg is ook ongeveer zo lang. In Drenthe was alleen nog niet zoiets.''

Met een gewone fiets is dat toch niet te doen?

,,Nee, dan wordt het heel zwaar. Dit is echt voor de wielrenners. Het is de bedoeling dat je voor negen uur 's avonds toch wel weer binnen bent. De start is tussen zes uur en kwart over zes 's ochtends, dus je moet toch wel 25 kilometer per uur fietsen. Als je twee uur pauze neemt, ben je dertien uur onderweg.''

Waarom hebben jullie deze route bedacht?

,,Vanwege het jubileum van de tocht Valthe-Groningen-Valthe. Die organiseren wij nu voor de tiende keer. We wilden iets extra's doen.''

De tocht Valthe Groningen Valthe is 150 kilometer, toch? Kregen jullie dan van deelnemers te horen dat er wel wat bij mocht?

,,Nee, dat niet. Maar wij denken zelf dat er zeker animo voor is. We hopen op zo'n honderd deelnemers deze eerste keer. En we hebben de ambitie om te groeien. De provincie steunt ons met een subsidie. Drenthe moet nóg meer een fietsprovincie worden, hè.''

Wat is het voor route, los van de afstand?

,,Hij gaat over de Drentse grens. Vanaf Valthe, waar de start is, naar Klazienaveen, langs het Bargerveen, richting Coevorden, Meppel, Havelte en de Koloniën van Weldadigheid. Dan naar boven, richting Roden. Bij het Gevangenismuseum in Veenhuizen krijgen de fietsers een pastamaaltijd. Daarna gaat het via Zuidlaren en Spijkerboor weer naar Valthermond en Valthe.''

Dan heb je toch honderden routebordjes nodig?

,,Deze route kan alleen met gps worden verreden. De deelnemers kunnen het bestand downloaden en in hun gps-toestel of mobiele telefoon zetten. Langs de andere routes staan wél pijlen.''

De andere routes?

,,Ja, de tocht Valthe-Groningen-Valthe wordt óók verreden op 25 augustus. De start hiervan kun je in Valthe of Groningen doen. Maar de meeste deelnemers willen niet zo ver en kiezen voor routes van 90 of 60 kilometer, die we ook hebben.''

Aan de tochten zijn goede doelen verbonden?

,,Ja, elk jaar is dat sowieso KWF Kankerbestrijding. Daarnaast hebben we een paar wisselende regionale goede doelen. Deze keer zijn dat woonvorm De Herik in Borger en stichting Kinderkampen Zuid-Oost-Drenthe. Die organiseert vakanties voor kinderen die om financiële redenen anders niet op vakantie zouden kunnen. Meedoen aan Drenthe Rond kost overigens 20 euro en inschrijven kan alleen vooraf via de website. Deelname aan de andere tochten kost 10 euro vooraf of 13 euro op de dag zelf.''

Komt er ook een boekje of iets dergelijks met de route van Drenthe Rond? Voor wie hem later een keer wil fietsen, wellicht in meerdere dagen?

,,Nee, maar je kunt de route downloaden vanaf onze website. Daar blijft hij wel een poosje op staan.''