Sfeermaker Bert Meppelink verzaakte nooit

Dalen – Een week na het promotiefeest heeft Bert Meppelink afscheid genomen van de hoofdmacht van vv Dalen. Dat gebeurde vrijdagavond tijdens een speciale afscheidswedstrijd op sportpark ‘’t Grootveld.

De 37-jarige Meppelink speelde bijna twintig seizoenen - meer dan 300 officiële wedstrijden - in het clubtenue van Dalen. ‘Ik heb een rood-wit hart’, sprak de geboren en getogen Dalenaar bij zijn afscheid..

Nooit opgeven

Het maakte Bert Meppelink eigenlijk niet uit of ballen voor zijn linker- of rechtervoet kwamen. De tweebenige voetballer wist er vrijwel altijd wel raad mee. Met zijn efficiënte tackels ging de routinier voorop in de strijd.

Meppelink wist aanvankelijk van geen wijken in de hoofdmacht. ‘Ik heb een hekel aan opgeven. Dat zie je ook terug in mijn spel, maar het is nu nooit geweest; Ik neem nu ook op een hoogtepunt afscheid van het prestatief voetbal.’ Hij gaat bij Berkum – de verenging waar ook zijn vriendin Maud Kip speelt – op een lager niveau zijn loopbaan afbouwen. ‘Maud speelt op zaterdag in het damesteam van Berkum en ik ga mijn kunsten vertonen in het zaterdagteam van Berkum 8. Op die manier is er in het weekend ook nog ruimte voor andere activiteiten. Verder kan ik nu ook iets meer tijd aan het vissen besteden, want ook dat is een grote passie van mij.’

Vertrouwde positie

Bijna twintig seizoenen geleden maakte Bert Meppelink zijn debuut in de hoofdmacht. ‘Ook toen speelde Dalen in de 3e klasse. De eerste seizoenen heb ik voornamelijk als verdedigende middenvelder gespeeld en onder toenmalig trainer-coach André Mulder door schorsingen en blessures een keer als linksback geposteerd. Sindsdien altijd op deze vertrouwde positie gestaan, maar vanaf het seizoen 2014-2015 als rechtsback en verdedigende middenvelder gespeeld. Dat smaakte naar meer, want als middenvelder ben je nadrukkelijker bij het spel betrokken en moet je meer aanwezig zijn.’

Bert Meppelink werd niet alleen gewaardeerd om zijn wedstrijdmentaliteit, maar ook als sfeermaker. ‘Ik kan enorm van het spelletje genieten en alles wat daarbij hoort. Dat plezier straal ik ook uit. Een dolletje in de kleedkamer en in de kantine blijven plakken hoort daar zeker bij.’

Ontlading

Het mooiste seizoen in de loopbaan van Meppelink is zonder twijfel 2010/2011. ‘In de winterstop stonden we vrijwel kansloos onderaan in de 1e klasse F om vervolgens de derde periode en de derde plek te pakken. Toen zaten we in een geweldige flow en wonnen we bijna alles. Ook het kampioenschap in 2002 in de 3e klasse was gedenkwaardig, maar tweede pinksterdag 2019 in Odoorn – de promotiewedstrijd tegen FC Ter Apel’96 – ligt uiteraard het meest vers in het geheugen. Wat een ontlading en wat een feest hebben we gehad. Dat zal ik echt nooit meer vergeten.’